Novos e velhos usos da Prata incrementam seu consumo

O uso da prata na fotografia continua

Por mais de um século, a fotografia com iodeto de prata foi a tecnologia predominante usada para gravar imagens com câmeras, mesmo depois que as fotos instantâneas Polaroid se tornaram atraentes para os consumidores. No entanto, a proliferação de câmeras digitais, para não falar de telefones celulares com câmeras, no final da década de 1990, reduziu a necessidade de processar filmes, sinalizando o início de um lento declínio do uso de prata na fotografia. No entanto, de acordo com o World Silver Survey 2022 publicado pelo Silver Institute, no ano passado houve um aumento no uso de prata na fotografia de 3% em relação a 2021, e mais pessoas hoje estão tirando fotos em filme.

Embora o custo do processamento do filme esteja aumentando – materiais, mão de obra, etc. – isso não parece deter muitos fotógrafos, de acordo com as pesquisas. Laboratórios adicionais estão iniciando e reiniciando linhas de processamento de filmes, apesar do desafio de encontrar equipamentos. Além disso, os amadores continuam a processar e imprimir filmes em câmaras escuras domésticas, como fazem há décadas.

E, surpreendentemente, os jovens consumidores estão cada vez mais tirando fotos instantâneas, produzindo impressões rapidamente. Isso estimulou um interesse revivido entre amadores e profissionais para tirar fotos baseados em prata. Embora os fabricantes de filmes fotográficos enfrentem problemas semelhantes aos fabricantes de papel e as principais marcas tenham descontinuado alguns tipos, novas empresas de financiamento coletivo estão fazendo tiragens em pequena escala de filmes regulares em cores e preto e branco, bem como filmes especializados para aplicações criativas que usam haleto de prata.

Os fotolivros que usam fotografia com base em prata contam histórias completas, enquanto as impressões individuais não, e as pessoas estão cada vez mais deixando de fazer impressões individuais para contar histórias. Especialmente na Europa, o mercado de fotolivros premium feitos em papel tradicional de haleto de prata continua a crescer.

Alguns filmes de longa-metragem ainda estão sendo filmados em filmes tradicionais baseados em prata e os cinegrafistas amadores estão retornando ao filme tradicional de haleto de prata, já que algumas empresas com financiamento coletivo estão fazendo tiragens em pequena escala de filmes em diferentes formatos.

O filme de raios X tradicional, um grande usuário de prata, ainda é usado em muitas indústrias e na área médica, principalmente porque a imagem não pode ser alterada. No ano passado também houve uma recuperação no uso de raios X, que foi um grande fator no aumento do consumo geral de prata fotográfica.

E o futuro? Muitos observadores casuais têm a impressão de que a fotografia baseada em prata está desaparecendo, mas isso simplesmente não é verdade. As oportunidades de viajar e tirar fotos voltaram junto com a crescente demanda por câmeras de uso único. Novos filmes fotográficos estão sendo introduzidos e o impacto do acúmulo de raios X continua.

Uma nova maneira de revestir implantes corporais com prata

Revestir implantes corporais, especialmente aqueles feitos de polímeros como aqueles usados para hérnia ou reparo ginecológico, com nanopartículas de prata tornou-se quase comum, mas um desafio tem sido manter as partículas no implante e impedir que elas vazem para o paciente.

Uma nova abordagem está sendo estudada por pesquisadores da Universidade do Alabama em Birmingham, que dizem ter desenvolvido um método para revestir polímeros que mantém as nanopartículas intactas. Os polímeros podem ser naturais ou sintéticos e muitas vezes compõem materiais em organismos vivos ou materiais feitos pelo homem. Exemplos de polímeros naturais são lã, DNA, seda, celulose e proteínas. Polímeros artificiais são feitos principalmente de petróleo e incluem itens como nylon, polietileno, poliéster, teflon e epóxi. Muitos implantes são polímeros artificiais.

Conseguir que a prata grude nos polímeros, no entanto, pode ser difícil. O professor associado Vinoy Thomas, que lidera a equipe de pesquisa, observou: “O desafio de anexar nanopartículas metálicas é especialmente difícil em casos envolvendo biomateriais poliméricos hidrofóbicos (rejeição de água), nos quais a maioria dos biomateriais poliméricos se enquadra”.

A equipe desenvolveu um processo que eles chamam de redução eletrolítica de plasma, ou PER. O processo PER deposita nanoestruturas de prata e ouro em superfícies de materiais poliméricos, incluindo papel de celulose, máscaras faciais à base de polipropileno e andaimes de polímero impressos em 3D usados para implantes.

Falando sobre máscaras faciais e outras superfícies, Thomas acrescentou: “[Plasma] tem uma enorme capacidade de processamento de materiais e descontaminação de superfícies para prevenir a propagação do COVID-19 e outras doenças transmissíveis.”

Prata ajuda a testar para COVID-19

Cientistas da Universidade de Sichuan em Chengdu e da Universidade de Tsinghua em Pequim inventaram um teste rápido e barato para o COVID-19 e suas variantes que mudam a cor de um papel especial quando a doença é detectada.

O teste depende da capacidade das células virais de liberar uma enzima na presença de íons de prata que decompõe a amostra em amônia, dióxido de carbono e água. A amônia, que é uma base (em oposição a um ácido), pode ser detectada por papel semelhante ao papel de tornassol, que muda de cor quando dosado com líquidos ácidos ou básicos.

Os pesquisadores dizem que cada ensaio pode custar cerca de US$ 0,30 por teste e ser lido em 30 minutos. O teste ainda está em desenvolvimento e não está claro quando ou se será aprovado e colocado em produção.

A prata ajuda as romãs a crescerem mais fortes e os morangos durarem mais

As condições de seca em muitas áreas estão colocando tensões adicionais nas plantações, diminuindo sua resistência a doenças, insetos, fungos e outros micróbios, mas a prata está ajudando a fortalecer o sistema imunológico dessas plantas.

Por exemplo, uma equipe de pesquisadores do Oriente Médio e da China citou estudos anteriores mostrando que as nanopartículas de prata influenciam as plantas em diferentes níveis, como promoção da germinação, ativação do crescimento, aumento do acúmulo de biomassa, melhoria do crescimento da parte aérea e aumento do conteúdo de pigmento ”, de acordo com seu estudo, publicado em uma revista revisada por pares. Seu próprio trabalho revelou que a pulverização de árvores de romã com uma mistura de nanopartículas de prata, silicato de potássio e selênio “melhorou o comprimento da parte aérea, diâmetro, teor de clorofila foliar, conjunto de porcentagem de frutificação e rendimento de frutos por árvore e hectare em comparação com o controle através do estudo de estações . Além disso, eles melhoraram o peso, o comprimento e o diâmetro da fruta, bem como os sólidos solúveis totais, a porcentagem de açúcares totais, reduzidos e não reduzidos, enquanto diminuíram a porcentagem de acidez do suco em comparação com o controle”, escreveram os pesquisadores.

Em um estudo relacionado realizado por cientistas da Universidade Al-Azhar, no Egito, e da Universidade Taif, na Arábia Saudita, a pulverização de uma mistura de amido e nanoprata em morangos estendeu a vida útil da fruta de 2 a 6 dias no armazenamento em sala e de 8 a 16 dias no frio. armazenar. Eles também observaram em seu artigo de jornal que: “As amostras revestidas tiveram a menor perda de peso, deterioração e contagem microbiana em comparação com a amostra não revestida”. Essa descoberta é especialmente importante para os morangos porque, uma vez colhidos, eles ficam macios e moles rapidamente e se decompõem rapidamente, especialmente em condições quentes. Os pesquisadores observaram: “… do ponto de vista tecnológico e econômico, diminuir a taxa de degradação é um grande problema”. A decomposição não apenas gera lucros menores para produtores e transportadores, mas também resulta em menos nutrientes na fruta.

Eles concluíram: “Finalmente, para fazer uso das qualidades únicas da nanotecnologia, defendemos o incentivo ao seu uso no processamento de alimentos, principalmente nas tendências de embalagens de alimentos”.

Nova tecnologia para reciclar prata de células solares é promissora

O Departamento de Energia dos EUA (DOE) concedeu a um professor de engenharia da Universidade da Virgínia uma bolsa de US$ 250.000 para estudar melhores maneiras de extrair prata de painéis solares antigos e colocá-los de volta em novos painéis solares ou outras aplicações industriais.

A prata é o condutor elétrico e térmico mais eficiente e econômico do mundo”, disse Mool Gupta, investigador principal do projeto. “Um painel solar médio de dois metros quadrados usa cerca de 20 gramas de prata, então a indústria fotovoltaica (PV) consome cerca de 8% do suprimento mundial de prata anualmente. No entanto, a despesa relativa e a demanda por prata, especialmente no crescente mercado de painéis solares, o torna um material importante para recuperar e não desperdiçar”.

O projeto de Mool faz parte de um esforço maior de US$ 6 milhões do DOE Solar Energy Technologies Office para ajudar projetos pequenos e inovadores em tecnologias fotovoltaicas e solares térmicas.

A prata desempenha vários papéis na produção de painéis solares. O mais importante é na forma de pasta de prata que é impressa em tela para fazer as linhas de prata que você pode ver nas células fotovoltaicas.

Para remover a prata dos painéis gastos, o processo de Gupta usa um novo método chamado “ablação a laser” nas células que converte as linhas de prata em nanopartículas de prata. As partículas não precisam de mais refinamento, diz Gupta, antes que possam ser usadas em novas células fotovoltaicas ou outros usos, incluindo dispositivos biomédicos, que geralmente empregam nanopartículas de prata.

A tecnologia da Gupta é mais verde do que os processos atuais que extraem prata usando ácido nítrico, um método ineficiente e não amigo do meio ambiente.

Se o processo de Gupta for bem-sucedido em operações de reciclagem em larga escala, chegará em um momento oportuno. Os painéis solares duram cerca de 20 a 25 anos, e aqueles instalados no início do século 21 em grande número estão chegando ao fim de sua vida útil.

Os componentes de um painel solar com maior valor são alumínio, prata, cobre e polissilício. A prata representa cerca de 0,05% do peso total, mas representa 14% do valor do material, segundo estimativas da consultoria Rystad Energy. A empresa estima que todos os materiais recicláveis de painéis fotovoltaicos no final de sua vida útil valerão mais de US$ 2,7 bilhões em 2030, acima dos US$ 170 milhões deste ano, e o valor se aproximará de US$ 80 bilhões até 2050.

(fonte)

O aumento do consumo e novas aplicações da prata certamente trarão os preços desse fantástico metal para novos patamares.

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